Thursday 16 November

En hockeyresa utan slut...

Nyhetens behag har lagt sig. På samma sätt som intresset mättades efter ett antal allsvenska fotbollssäsonger för Mjällby AIF:s del så bär SHL inte längre den fantastiska attraktionskraft för Karlskronas del. Senast landade publiksiffran på drygt 3100 personer, då tabellettan och "grannen" Växjö Lakers kom till NKT Arena.

Det är långt ifrån den fullsatta salong (5050 åskådare) i seriepremiären mot Leksand 2016. Det är också en bra bit från den nivå som klubbledningen vill ligga när det gäller publiksnittet.

Varför lockar inte SHL-hockey i Blekinge?

Det finns flera orsaker. Här är några:

1) Segrar skapar intresse. Framgång föder framgång. KHK har hittills i år vunnit tre av 17 matcher efter ordinarie tid och har bara Rögle BK bakom sig i tabellen.

2) Tv-bolagen stjäl utrymme och publik. Den gedigna bevakning som tv-bolagen svarar för ger en direkt upplevelse framför tv-apparaten. Här får du allt: analyserna, situationerna och kommentarerna. KHK meddelade innan säsongen att man skulle ge de åskådare som besökte matcherna ett mervärde. Men mer än en kamera som vill kyssas, kundvagnar på hal is och ett par kommentarer i samband med matchen är det närmaste man har kommit.

3) Spelschemat. 52 matcher, vilket ger fyra matcher mot respektive lag. En lång räcka av matcher och när SHL envisas med det idiotiska upplägget med "back to back" och den här säsongen två matcher på samma is på två dagar, då är det lönlöst att försöka skapa intresse och nyfikenhet kring samtliga 52 matcher.

Frågan är hur det kommer att se ut när säsongen 2017/18 är avslutad?

Målsättningen med ett publiksnitt på omkring 3600 åskådare och en slutspelsplats/play in-plats känns just nu som svåra mål att nå.

Näst sist efter 17 matcher och gapet till de streck som verkligen betyder något och som genererar intäkter börjar bli stort.

Publiktillströmningen ökar inte heller nämnvärt.

Inför säsongen var klubbchefen Charlotte Gustavsson tydlig med att det inte var tal om att skänka bort biljetter eller subventionera dem. KHK skulle skapa en produkt som var värd att betala för.

Det tog dock inte många veckor in på säsongen förrän det kom erbjudande om rabatterade biljetter och för några veckor sedan ingick till och med matchbiljetter när man handlade varor i en livsmedelsbutik.

Problemet med minskade intäkter och tomma stolar i hallen skapar också andra bekymmer.

Utrymmet för att agera i syfte att förstärka spelartruppen eller se över förändringar i tränarstaben är ytterst begränsat.

Hittills har det handlat om att låna ut spelare för att få ett uppehåll för lönekostnaden och de spelare som tillkommit har hämtats från de egna leden.

Receptet för att få fart på KHK igen är dock inte enkelt.

Men drömmar om en återkomst av Alexander Bergström i vinter när KHL avrundar och en comeback av Johan Holmqvist är två ingredienser som skulle väcka hockeyintresset.

Men då handlar det om en ansenlig summa pengar som måste fram. Johan Holmqvist vet sitt värde och för att täcka skatteluckan jämfört med Ryssland så behöver kompensationen till Alexander Bergström var hög liksom försäkringskostnaden.

KHK går mot en spännande framtid, men frågan kvarstår: hur intressant är Karlskrona HK i mars/april 2018?
FREDRIK PERSSON