Annons:
Tuesday 17 October

En urna av drömmar...

Det är en dag som blottlägger våra svagheter. Vår huvudstad blir mörk i allt för många timmar och några timmars flygresa därifrån kommer vårt öde att bestämmas av små pingisbollar i glasurnor. Det är dags för det sista steget för att skapa en VM-sommar 2018 som kanske bär drag av det som en gång i tiden skedde i det stora landet i väst. En urna av drömmar, men också fasansfulla lottningsscenarior.

Zürich är platsen dit åtta nationer riktar sitt intresse denna tisdag i oktober.

I den ena urnan klistras papperslappar med Italien, Schweiz, Kroatien och Danmark för att vikas ihop och läggas i de små pingisbollarna.

I den andra urnan placeras Sverige, Irland, Nordirland och Grekland in på samma sätt.

Tre veckor bort ligger sedan det första mötet av två mellan de nationer som ställs mot varandra.

Sverige, så oerhört trånande efter ett världsmästerskap, har fyra alternativa motståndare:

Grannen Danmark (vi minns Ibra-cadabra i Köpenhamn!).

VM-prenumeranten Italien (vi minns Ibras klackmål 2004!).

Roy Hodgson-formade Schweiz.

Schackrutiga Kroatien - med profiler stora att bära laget mot mästerskapet.

Idag får vi äntligen besked.

Om drygt en månad vet vi om vi kan börja snegla mot en VM-sommar i Ryssland och bädda ner drömmar bland sidenlakanen.

Men först ska några pingisbollar dras från glasurnor.

Det kan gå hur som helst. Sluta på vilket sätt som helst.

Det enda vi vet är att vi alla bär drömmen inom oss om ett världsmästerskap med blågult deltagande igen.

Uteserveringar med kall dryck, isbitar i glaset och städer invirade med svenska flaggor i väntan på avspark.

Camp Sweden på plats vid arenan.

Och så våra spelare. Spelare som kan bli ikoner likt Ravelli, Thern, Dahlin, Schwartz, Brolin den där sommaren 1994.

Men då är då och nu är nu.

Nu är Zürich och FIFA:s huvudkontor.

Nu är det dags.

Dags för lottningsproceduren som stakar fram vägen mot nästa sommars förälskelse.

Och jag erkänner: jag tar Schweiz alla dagar i veckan en sån här dag i oktober...
FREDRIK PERSSON